Scharapowas Siegeszug endet im Halbfinale

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Der Siegeszug von Superstar Maria Scharapowa ist gestoppt.

Im vierten Match nach ihrer abgelaufenen Dopingsperre verlor die 30-jährige Russin erstmals und verpasste beim WTA-Turnier in Stuttgart durch ein 6:3, 5:7, 4:6 gegen Kerber-Bezwingerin Kristina Mladenovic (Frankreich) das Finale.

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In Stuttgart hatte Scharapowa von 2012 bis 2014 dreimal den Titel geholt.

“Ich kann es noch gar nicht glauben”, sagte die Weltranglisten-19., die ihr drittes Finale in der laufenden Saison erreichte: “Je länger die Ballwechsel wurden, umso mehr war ich im Spiel drin.”

Kerber-Bezwingerin steht im Finale

Doch im Vergleich zu den Vortagen zeigte sie diesmal Schwächen beim Aufschlag. Nach 2:38 Stunden verwandelte Mladenovic ihren ersten Matchball und winkte glücklich den 4500 Zuschauern in der ausverkauften Arena zu.

Im Finale am Sonntag (15.00 Uhr) trifft die Weltranglisten-19., die im Achtelfinale die topgesetzte Titelverteidigerin Angelique Kerber ausgeschaltet hatte, entweder auf Lokalmatadorin Laura Siegemund oder die Rumänin Simona Halep (Nr. 4).

Keine direkte Qualifikation für French Open

Scharapowa wird durch ihre drei Siege in Stuttgart nach ihrer 15-monatigen Sperre wegen Meldonium-Missbrauchs zwar auf Weltranglistenposition 260 springen. Doch damit verpasste es die fünfmalige Grand-Slam-Gewinnerin zunächst, sich einen Startplatz für die Qualifikation bei den French Open (ab 28. Mai) und in Wimbledon (ab 3. Juli) zu sichern.

Im Falle eines Einzugs ins Finale von Stuttgart wäre Scharapowa dies bereits gelungen. Durch ihre Zwangspause war die frühere Nummer eins am vergangenen Mittwoch mit null Punkten und ohne WTA-Ranking in ihr Comeback gestartet.

Scharapowa dominiert Satz 1

Im Duell mit Mladenovic, die Scharapowa nach Bekanntwerden ihres Meldonium-Vergehens als eine der ersten Kolleginnen harsch kritisiert hatte, startete die Russin hochkonzentriert. Früh gelang ihr das Break zum 3:1.

Nur insgesamt vier Punkte gab Scharapowa, die vom Publikum erneut höflich, aber reserviert empfangen wurde, im ersten Durchgang bei eigenem Aufschlag ab. Beim ersten Satzball nach 35 Minuten profitierte sie von einem Returnfehler Mladenovics.

Mladenovic erzwingt dritten Satz

In der Folge steigerte sich die Französin und begegnete Scharapowa bei den intensiven Grundlinienduellen auf Augenhöhe. Der Gewinn des zweiten Satzes war der Lohn. Zudem schwächelte die Dopingsünderin plötzlich beim eigenen Service.

Im dritten Durchgang nutzte Mladenovic ihre vierte Breakchance im sechsten Spiel und zog kurz danach auf 5:2 davon. Zwar kam Scharapowa noch einmal auf 4:5 heran, doch Mladenovic behielt die Nerven. 

Tennis, WTA-Turnier in Stuttgart

Halbfinale: Kristina Mladenovic (Frankreich) – Maria Scharapowa (Russland) 3:6, 7:5, 6:4
Damit Mladenovic am Sonntag im Finale (15.00 Uhr) gegen Simona Halep (Rumänien/Nr. 4) oder Laura Siegemund

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